¿Qué es ExchangeAbility?

ExchangeAbility es un proyecto internacional de ESN que trabaja por la discapacidad. Son dos los objetivos principales desde el origen del proyecto: Por un lado, hacer de ESN una asociación más accesible a los estudiantes con discapacidad mediante el trabajo de las secciones proporcionando condiciones adecuadas para que las actividades sean accesibles a cualquier estudiante internacional.

Por otro, trabajamos para aumentar el número de estudiantes con discapacidad que participan en un intercambio. Para ello, es necesario trabajar también con los estudiantes que aún no han decidido estudiar en el extranjero impulsando la información y condiciones necesarias para que este incremento sea efectivo y cualquier estudiante tenga la oportunidad de formar parte de una experiencia tan enriquecedora para el aprendizaje personal y formativo como es estudiar en el extranjero.

Participar en un programa de intercambio internacional conlleva un desafío para cualquier estudiante que se enfrenta a una ciudad, cultura, entorno, idioma y compañeros nuevos. Cuánto más puede serlo para estudiantes con discapacidad que pueden encontrarse entornos inaccesibles que dificulten esta experiencia, e incluso con una imagen estereotipada de la discapacidad. Es por esto que ESN trabaja en el proyecto ExchangeAbility con el fin de accesibilizar nuestra asociación y promover las oportunidades de intercambio disponibles.

Relevancia del Proyecto

ESN cuenta con el apoyo en este proyecto de importantes colaboradores como la Comisión Europea, el Comité Económico y Social Europeo, la red ÚNICA, European Disability Forum, AHEAD, EASPD, Jaccede, ENIL o Autism Europe.

Dentro de ExchangeAbility existe un subproyecto llamado MapAbility, cuya finalidad es la de crear una red de instituciones de educación accesibles. Para ello, las secciones cumplimentan dos cuestionarios: uno orientado a infraestructuras y otro a servicios de la universidad, para que el estudiante con discapacidad conozca de antemano la accesibilidad de las universidades de interés.

Este año contamos con una subvención a nivel internacional para poder desarrollar el nuevo proyecto MappED de aquí a septiembre de 2016, una aplicación que viene a sustituir a MapAbility ya que abarcará además de la información propia de la universidad, lugares de ocio y tiempo libre, bibliotecas, etc. En definitiva, el estudiante conocerá la universidad en sí y el entorno que la rodea.

En España contamos con la colaboración de la Fundación ONCE a raíz de la firma de un Convenio de Colaboración entre Fundación ONCE y ESN España para el desarrollo de ExchangeAbility, con especial referencia al desarrollo de MappED. A su vez, estamos trabajando en un posible acuerdo con ASPAYM, Asociación Nacional de Lesionados Medulares y Grandes Discapacitados Físicos.

¿Qué beneficios aporta ExchangeAbility?

Las actividades de ExchangeAbility son beneficiosas para los estudiantes internacionales porque les permite dar un valor añadido a la experiencia internacional, al ampliar sus preocupaciones dentro del ámbito de la discapacidad. Su implicación en esta actividad, les provee de una oportunidad para experimentar y comprender mejor los diferentes tipos de discapacidad y distintas maneras de detectar barreras y cómo superarlas.

El trabajo de los coordinadores locales se basa en acciones encaminadas al establecimiento del proyecto en su sección local fomentando la participación de los estudiantes con discapacidad en sus actividades y haciendo de ESN una asociación más accesible. Esto se consigue a través de la cooperación con las instituciones especializadas cercanas para el desarrollo de este proyecto, empezando por el entorno universitario en el que ESN reside.

¿A quién va dirigido ExchangeAbility?

A los estudiantes internacionales:

Para los estudiantes internacionales supone una manera diferente de vivir su experiencia de intercambio desde un punto de vista inclusivo que aporta un enriquecimiento añadido mediante la información y concienciación sobre discapacidad y la colaboración en la eliminación de barreras. El porcentaje de estudiantes con discapacidad que participa en un programa de intercambio es muy reducido, por tanto, es necesario trabajar para que aumente y uno de los medios principales es a través de la información, tanto de los programas, como de posibles becas y universidades de destino, Tanto los estudiantes internacionales con discapacidad como sin ella son destinatarios del proyecto atendiendo a los objetivos que aparecen a continuación:

  • Concienciación sobre la discapacidad.

  • Sentirse partícipes de una sociedad inclusiva.

  • Potenciar la información sobre posibilidades de intercambio a estudiantes con discapacidad.

  • Aprender de la diversidad.

  • Contribuir al desarrollo de la comunidad local.

A las secciones de ESN:

Son varios los factores que contribuyen a enriquecer a cualquier sección realizando actividades de EA: Por un lado, nos permite trabajar por una asociación cuyas actividades sean accesibles a cualquier estudiante de intercambio, es decir, pudiendo atender a la diversidad de nuestros estudiantes internacionales independientemente de si se trata de un estudiante con discapacidad o no. Por otro, resulta de vital importancia la concienciación en temas de discapacidad, el trabajo por la eliminación de barreras y por una educación inclusiva que erradique cualquier tipo de discriminación.

En esta labor trabajamos las secciones en el marco de EA que nos va a permitir fortalecer las relaciones con las instituciones, ya sean propias de la universidad, como las ORIs o los SADs, u organismos que trabajen por la discapacidad y que van a permitir que nuestras actividades sean de mayor calidad, alcanzar a un mayor número de estudiantes con discapacidad y aumentar el volumen de estudiantes que participan en programas de intercambio a través de la información.

Toda sección en el marco de EA debe trabajar por la consecución de los siguientes fines:

  • Hacer que las actividades organizadas sean accesibles a cualquier estudiante de intercambio.

  • Concienciar a la sección y a los estudiantes sobre la discapacidad.

  • Informar a los estudiantes regulares de la universidad con discapacidad de las posibilidades de intercambio académico.

  • Trabajar por la inclusión en todos los niveles, especialmente por la educación inclusiva.

  • Mejorar la imagen de las secciones y de ESN en general.